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Te extrañaré, Varanasi

por Maru Mutti

Me quedan pocas horas para dejar Varanasi (en realidad, cuando estén leyendo este post yo ya estaré a bordo del tren nocturno que me lleve nuevamente a Delhi) y la verdad es que podría quedarme acá varios días más. Esta ciudad es distinta, tiene otra cosa, algo que te atrapa y te deja envuelto…

Si tuviese que dar una única razón para decir por qué Varanasi es la ciudad que más me gustó hasta ahora, tal vez diría porque la Ciudad Vieja tiene ese encanto que a mi me enloquece. Esas callecitas estrechas y laberínticas (galis) que hacen que te pierdas pero con la seguridad de que siempre las salidas te llevarán a alguno de los ghats. Esa desorientación orientada es lo que más me gusta de la antigua Benarés.

Pero es también su gente, la pasión y la fe con la que se vive todo acá. Sin dudas, presenciar las ceremonias nocturnas en el Ganges es una de las experiencias más espectaculares que viví desde que llegué a India (después de haberme enamorado del Taj Mahal, claro).

El ritual del “ganga aarti” que se realiza cada día a las 7 de la tarde en el Dasaswamedh Ghat es fascinante. Entre canciones y ofrendas, los fieles hacen honor al lugar más sagrado que existe en Varanasi: el río Ganges.

Contaminado como pocos lugares del mundo, ellos ven el río como un lugar de purificación para el alma y cada mañana, se acercan a él para hacer sus oraciones, rendirle culto, darse un baño, entre otras cosas.

Aunque, por supuesto, lo más importante que sucede en torno al río es la despedida sagrada a los muertos. Cuando alguien muere (a menos que sea una mujer embarazada, un niño menor a 10 años, un leproso o alguien que murió por una picadura de serpiente) se hace el ritual de cremación frente al río para lugar esparcir sus cenizas en él.

En uno de los Ghats crematorios me encontré con uno de los encargados del proceso de incineración y me asombró la forma en que se emocionaba al contar cómo se llevaba a cabo y cuál es el significado que tiene para ellos. Pero, lo más extraño que vi allí fue cómo un grupo de trabajadores se preocupaban en remover las cenizas (antes de ser lanzadas al río) en busca de las posibles joyas que vestía el difunto y nadie reclamó.

Pero más allá de la religión, de la fe, de las creencias, Varanasi es color. Pocas ciudades deben ser tan llamativas a la vista como ésta. Caminar por Varanasi es un placer a los ojos de cualquiera. Llamativos saris, chals y personas de diferentes grupos religiosos vestidos con sus atuendos típicos colman los 2 kilómetros de ribera pero también el casco antiguo de la ciudad.

Y mercados, muchos mercados. Los colores de las frutas y las verduras se entremezclan con las “tiendas” de ropa creando un paisaje bellísimo que sólo es opacado por el continuo ir y venir de los conductores de rickshaw y tuc tuc que, por supuesto, son un clásico en India. (Afortunadamente, no tienen permitido el ingreso al Casco Antiguo por el tamaño de las callecitas, por lo que es un lugar que se disfruta mucho más).

Como decía al principio, hoy dejo Varanasi pero me voy con el mejor de los recuerdos de este lugar. Porque me hizo sentir cómoda, me dio lugar a conocer mucha gente, aprender de sus creencias, relacionarme con la vida diaria de esta ciudad y, porque sobre todo, después de unos días de estar acá, creo que algunos vendedores ya me reconocen y no me insisten continuamente para intentar venderme algo. :)

Pueden ver más fragmentos de la ceremonia nocturna en el Ganges acá

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9 Comentarios

Meri abril 13, 2012 - 1:45 pm

Esos collares y pulseras… esas frutas!! qué contraste con esa atmósfera densa y ¿contaminada?
Qué lugar fascinante!! Para mi, el mejor post hasta ahora! :)

Responder
ahoratocaviajar abril 13, 2012 - 1:53 pm

Genial post!! Nos ha encantado eso de la desorientación orientada… Esperamos con ganas la nueva etapa :) Gracias!!!

Responder
Anto abril 13, 2012 - 2:38 pm

Coincido con Meri, para mi el mejor Post hasta ahora, me encanto!

Responder
Fernanda abril 13, 2012 - 4:27 pm

me encanta!! GENIA! las fotos dicen mucho! ABRAZOOO!!

Responder
lau abril 13, 2012 - 7:23 pm

Hermoso relato!!
Me encanta las fotos que estas sacando, hablan por si solas ;).

Responder
Marta Auletta abril 20, 2012 - 11:18 pm

Marianita, realmente tus relatos y las hermosas fotos me están haciendo conocer mucho de estos lugares y tus experiencias las estoy siguiendo como te imaginarás con mucha atención.Seguí disfrutando el viaje que tanto programaste . besos

Responder
Gabriela Branda abril 21, 2012 - 7:21 pm

wow!!!!!! que lindas fotos y videos!!!

Responder
Nora abril 26, 2012 - 5:36 pm

Emocionante las fotos y el relato sobre la ceremonia en el Ganges.- siento que estoy allà … Me encanta como lo describis Un beso Nora

Responder
GRACIELA agosto 7, 2012 - 9:18 am

Estaré muy pronto por allí. Me gusta realmente mucho tu sitio. Lo sigo. Un abrazo desde Argentina, en la ciudad de Tandil.

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