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Snorkel en La Gran Barrera de Coral

por Maru Mutti

No quiero que me regales nada material, nada que tenga que cargar después. Cuando de verdad necesite algo te lo voy a decir”. Eso fue lo que le dije a Nico días antes de mi cumpleaños, cuando recién estábamos en Broome empezando a disfrutar la parte “holiday” de esta visa. Para empezar, no suelo considerar mis cumpleaños como un día especial o diferente. No me gusta eso de ser el centro de atención y, por alguna razón, eso de recibir regalos de todo el mundo mientras yo no tengo nada más que un gracias para dar como devolución, me pone un poco incómoda.

Después de unos (cuantos) días, me di cuenta de que había algo que quería y que podía ser parte del regalo de cumpleaños que Nico quería hacerme. Quería sumergirme en las aguas de la Gran Barrera de Coral en Cairns. Sabía que era un gasto grande y no quería tampoco que Nico tuviese que pagar todo eso, así que le propuse que podía regalarme la mitad del paseo y, de paso, ser parte de ese sueño que tenía pendiente cumplir en Australia.

Sí, porque los sueños grandes están formados por pedacitos de sueños chiquitos y conocer la Gran Barrera de Coral era una pieza de la imagen final del rompecabezas que representa nuevo objetivo final de dar la vuelta al mundo. No podía irme de Australia sin rellenar ese espacio, sin completar esa ficha.

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Como les conté en el post anterior “De viaje por la Costa Este de Australia”, cuando llegamos a Cairns sabíamos que estábamos ahí para concretar con ese deseo que me venía persiguiendo desde hacía varios años, cuando empecé a leer y escribir sobre el maravilloso mundo submarino de este país. Así que no tardamos en empezar a investigar las empresas, los precios y qué era lo mejor que tenían para ofrecernos.

Después de la tercera agencia a la que entramos nos dimos cuenta de que todas tenían exactamente los mismos acuerdos, casi los mismos precios y la mala onda de los empleados que se brotaban de bronca cuando les decíamos “bueno, lo charlamos entre nosotros y si nos cierra todo lo que nos decis, volvemos”. Algunos nos aseguraron que ese precio ya no iba a ser el mismo si volvíamos 10 minutos más tarde, que mejor les dejaramos unos dólares de seña y hasta nos llegaron a sugerir que si no teníamos efectivo podíamos dejar el celular.

En absolutamente todas las agencias pasaba lo mismo, menos en una que fue a la que volvimos básicamente porque el chico que nos atendió fue super simpático, no nos quiso vender lo más caro que tenía y no nos amenazó con cambiar los precios si no nos decidiamos ya.

La Gran Barrera de Coral o Great Barrier Reef en inglés, no era solo un capricho. Es uno de los lugares más famosos del mundo para hacer buceo y eso es por algunas cuantas características que tiene este mar. Para empezar, se trata de un arrecife que tiene más de 2.600 kilómetros de largo, lo que hace que pueda ser visto desde el espacio. Pero no solo eso, la Gran Barrera de Coral, descubierta en el año 1770 por el capitán inglés James Cook, es uno de los lugares con mayor biodiversidad del planeta.

Actualmente, y como casi todo en el planeta, la Gran Barrera de Coral se está viendo afectada seriamente por el calentamiento global, la pesca sin control y la contaminación. Todo esto, no hace más que ir destruyendo de a poco la flora y fauna que vive en estas aguas. Algo que, de verdad, es una lástima, porque de verdad es algo hermoso, increíble, mágico, que todos deberíamos preocuparnos por preservar.

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En la Gran Barrera de Coral habitan todo tipo de peces. Desde ballenas, delfines y tiburones hasta los peces payasos (más conocidos como Nemo), su amiga Doris y todo tipo de pececitos de colores divinos. Eso, sin contar a las tortugas gigantes o a las peces perros (que se ganaron el nombre porque tienen una personalidad bastante parecida a la de nuestras mascotas). Y hay tantas cosas más, que solo un experto en biología marina podría contarles con más detalles. De verdad, creo que es el lugar más hermoso donde tuve la posiblidad de hacer snorkel.

El paseo que hicimos incluyó dos inmersiones en el agua que, para mi sorpresa, resultó ser bastante cálida y duró todo el día. Salimos a las 9 de la mañana y volvimos a pisar tierra alrededor de las 5 de la tarde. Almorzamos mirando el mar de coral, volvimos a ponernos los trajes y nos fuimos a disfrutar de los corales de nuevo.

En algunos lugares, el coral estaba más alejado y la visión que teníamos con el snorkel era muy distinta de la que disfrutaban los que se animaron al buceo, pero apenas nos movíamos un poquito encontrábamos un ecosistema increíble que estaba, literalmente, al alcance de nuestras manos. Como la Gran Barrera de Coral forma parte de un Parque Marino protegido y considerado Patrimonio de la Humanidad, hay que ser super cuidadosos cuando tenemos el coral tan cerca. A veces, nos resultaba imposible no tocarlos con las patas de rana y teníamos que nadar bien arriba sobre la superficie para no tener nuestro cuerpo encima.

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El día pasó rápido, pero lo disfrutamos tanto que lo recomendamos a todos. Para mí, fue otro sueño cumplido aunque volvería por más, porque las simpáticas tortugas que todo el mundo ve, para nosotros no aparecieron. ¿Será que los animales frecuentes de Australia se me están escapando? No lo sé, pero aunque me quedé con ganas de poder ver a alguno de estos animalitos, eso no arruinó la experiencia en absoluto.

Creo que, después de tantos años, entendí porque me ponen tan incómoda los regalos de cumpleaños. ¿Y si algo no me gusta? ¿Y si no lo termino usando? No soy de esas personas a las que les gusta ir a cambiar algo por otra cosa, sobre todo, porque considero que si alguien eligió “eso” para mí es por algo y a veces termino en la situación de usarlos solo porque alguien pensó que eso sería apropiado para mí. Pero, más que nada, creo que aprendí que los regalos que me gustan son los que me dejan recuerdos, momentos únicos que siempre volverán a mi mente, los que me llenan el alma. La excursión a la Gran Barrera de Coral fue, sin pensarlo, uno de los mejores regalos de cumpleaños de mi vida.

Info para tener en cuenta

Si están con ganas de ir a conocer este arrecife mágico, primero plantéense que es lo que quieren ver y hacer. Nosotros teníamos muy claro que no queríamos que nos llevaran en un “Party Boat” (esos en los que la música a todo lo que da y el exceso de alcohol opacan toda la belleza del entorno), así que esa era la primera pregunta que les hacíamos a los operadores.

Nosotros pagamos 125 dólares cada uno con el crucero Sea Quest (que no es tan popular como otros, pero que cumplió al 100% con lo prometido) que incluyó dos inmersiones de snorkel; el traje de neoprene que se recomienda ante todo por la presencia de Jelly Fish; el equipo de snorkel; almuerzo y té, café y agua en todo momento. El equipo del barco fue impecable y, lo que más nos gustó a nosotros, fue la responsabilidad con la que se tomaron el sumergirse en el agua: “si consumis una gota de alcohol – que ellos mismos venden – no te permitimos tirarte al mar”. Impecable.

Hacer buceo cuesta unos dólares más que podes pagar por adelantado en la agencia donde lo contrates o, si te arrepentís una vez en altamar, en el mismo barco.

Podes llevar tu propia cámara acuática o alquilar alguna en uno de los tantos locales de Cairns (incluso los hostels las ofrecen) y aunque a veces no son demasiado económicas, cuando estés allá abajo vas a volverte loco por sacar alguna que otra fotito.

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11 Comentarios

Claudia junio 23, 2015 - 11:27 am

Hermosa experiencia, hermosas fotos, genial el video, y como siempre lo mejor del post es la experiencia vivida en cada una de las cosas que ven.
Beso te quiero hija

Responder
Ruben M junio 23, 2015 - 12:14 pm

Muy lindos comentarios, imperdible experiencia que seguramente nunca olvidarás, los felicito chicos, un beso enorme!!!!! los tkm

Responder
chusa junio 23, 2015 - 12:55 pm

hermoso post! fotos! video y experiencia!!!!! los queremos! !!!!

Responder
Gianna Caffera junio 25, 2015 - 2:54 am

Hola Mariana! que hermosa experiencia! Con mi pareja hicimos hace una semana snorkeling en Gili Meno en Lombok (Bali) fue hermosisimo así que no puedo imaginarme lo que debe ser ese!!
Podría preguntarte con que programa editas los videos para mezclarlos ? me gustaría mucho poder hacerlo con los mios.

MUCHAS GRACIAS!

Un abrazo,

Gianna

Responder
Marta julio 11, 2015 - 6:21 pm

Me encantaron las fotos y el video. Eso es algo que nunca podré hacer en mi vida, por eso lo disfruté mucho !!! gracias por compartirlo. besos

Responder
Javier octubre 19, 2015 - 2:57 pm

Hola! me gustan muchos tus posts, voy a ir el año que viene a Australia por el mismo programa de Work and holiday, para Uruguay en este caso. Sabes si hay grupos en facebook de gente que este en la misma?? Voy yo solo, entonces seria muy bueno encontrar personas que esten en la misma q yo, Bueno che muchas gracias beso grande saludos!

Responder
Maru Mutti octubre 21, 2015 - 10:43 am

Hola Javier,

Nosotros administramos uno de los grupos que hay. Te paso el link para que te sumes https://www.facebook.com/groups/workingholidayaustralia/?fref=ts

Saludos y buen viaje!

Responder
Paula marzo 2, 2018 - 10:40 am

HOLA!! ame tu blog! Super completo! Estoy a punto de ir a Australia, y mas o menos hacer los lugares que estuve viendo que fueron ustedes.
Mi pregunta aca va a lo siguiente: no encuentro la empresa que mencionas para hacer la excursión de snorkel… puede ser q sea Divers Den o algo así?
Otra cosa, a las playas cerca de Cairns fueron? A cual/es? porque veo que todas son con excursion y la idea era ir en bus y despues recorrer solos, sino se hace muy caro el viaje!

gracias genia!!!!!

Responder
Maru Mutti marzo 7, 2018 - 12:52 am

Uy, me matás! La verdad no me acuerdo el nombre. A las playas de Cairns no fuimos al final. Era época de jellyfish y no nos dieron ganas de ir a las playas para no poder meternos al mar. Gracias por pasarte por acá :)

Responder
Sole abril 7, 2018 - 4:20 am

Hola Maru! Que buen post, muchas gracias! Crees tú que es factible/recomendable ir a la barrera de coral para una persona que no sepa nadar?

Gracias!

Responder
Maru Mutti abril 7, 2018 - 11:30 pm

Hola Sole, la verdad es que no sabría decirte. Imagino que les darán flotador para hacer snorkel, si los chinos lo hacen cualquiera puede jaja, pero yo que vos preguntaría en la agencia donde contrates el tour.
Un beso y después contame!

Responder

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