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12 cosas que necesitas saber antes de ir a Koh Phi Phi

por Maru Mutti

Vas a ir Koh Phi Phi y escuchaste tantas cosas buenas como malas sobre esta isla que no sabés con qué te vas a encontrar. Tranqui, en este post te vengo a contar 12 cosas que necesitás saber antes de llegar a la isla más famosa de Tailandia.

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12 cosas que tenés que saber antes de ir a Koh Phi Phi

1. Es una isla muy turística

Y cuando digo muy, digo también demasiado. Aunque su belleza existía antes de que Leonardo di Caprio y su película “The Beach” la hicieran famosa, este fue un factor importante para convertirla en la más popular del país. 

¿Que vos también la elegiste por eso? Me lo imaginaba. No te preocupes, que sea hiper turística no quiere decir que no la puedas disfrutar. Solo tenés que tenerlo en cuenta para saber que si querías un paraíso solitario, Koh Phi Phi no es ese lugar.

2. Maya Bay está cerrada (y probablemente seguirá así un largo tiempo)

Mucha gente elige ir a Koh Phi Phi para conocer Maya Bay, que es en realidad la paradisíaca playa de la película. En mayo de 2018, el Gobierno tailandés decidió cerrarla al público con el objetivo de proteger el coral y la vida marina del lugar.

Debido a su popularidad, Maya Bay se encontraba en una gran crisis ecológica lo que hacía absolutamente necesario que se tomara alguna medida drástica y rotunda. Los meses previos al cierre para turistas se consideraba que solo sería por los meses de temporada baja y que se podría volver a visitarla a partir de noviembre. 

Sin embargo, las autoridades entendieron que la gravedad del asunto requería más de unos cuántos días y por esta razón se determinó que por lo menos, hasta mediados de junio de 2021, la bahía quedará cerrada. 

No dejes que te engañen. Si vas a comprar algún tour de snorkel y te juran y recontra juran que te llevan a la famosa “Beach”, tené en cuenta que sí, te van a llevar pero la vas a ver desde el mar. No es posible, bajo ninguna circunstancia, entrar a la isla.

3. Vas a tener que pagar un fee al entrar a la isla

Cuando te bajes del ferry o speed boat que te lleva a Koh Phi Phi lo primero que vas a hacer es pagar un pequeño impuesto para la conservación de la isla. Cuando digo pequeño me refiero a que son 20 bahts (menos de 1 dólar) para toda tu estadía. Ya sea que te quedes 1 día o 90, el precio es el mismo.

Hay gente que no entiende por qué te cobran este impuesto, pero si te quedás varios días y ves las buenas condiciones en las que están las playas y el centro por la mañana después de tanto movimiento, vas a entender que está justificado. 

4. También se paga un fee para bucear o hacer snorkel

Si vas a hacer alguna excursión de snorkel por las islas o pensás ir a bucear en Koh Phi Phi (vale la pena, creéme) vas a tener que pagar un fee de 400 bahts para la conservación del Parque Nacional Marino (Hat Noppharat Thara-Mu Koh Phi Phi).

Técnicamente ese pago de 400 bahts sirve para 3 días, pero más de una vez hemos visto gente que iba a bucear y que le cobraban el impuesto cada día. Mi recomendación es guardá el papelito y si tenés ánimos de hacer valer el pago, llevalo con vos al muelle.

Y cuando vayas a contratar una excursión, preguntá si el precio del impuesto está incluido o lo tenés que pagar aparte. 

5. Es una isla con muuuucha fiesta

La isla atrae un tipo de público joven (y no tan joven) y mochilero, por lo que antes de ir a Koh Phi Phi tenés que saber que las noches (y algunas madrugadas) incluyen música a todo volumen, mucho alcohol y algunos cuantos viajeros que no recuerdan su nombre o no pueden mantenerse en pie.

6. Si querés descansar tenés que saber dónde hospedarte

Si tu plan es ir a Koh Phi Phi para relajarte y descansar, podés hacerlo pero tenés que ser muy cuidadoso a la hora de elegir tu alojamiento.

No te dejes tentar por hoteles en la línea de playa de la Bahía de Loh Dalum porque aunque sean preciosos y con vistas paradisíacas, lo más probable es que no puedas pegar un ojo hasta altas horas de la noche.

La calle principal de Tonsai tampoco sería la mejor ya que todo el movimiento circula por ahí. En cambio, alguna calle transversal va a ser un poco más tranquila y seguirá estando a un paso de todo.

El centro de la isla no es tan grande y si te animás a escaparte un poco de su corazón, vas a encontrar buenos alojamientos y mucha tranquilidad.

7. Es una isla de fiesta pero no todo es fiesta

Así como te digo una cosa, también te digo otra. Si no tenés ganas de involucrarte en el ambiente de fiesta, también podés hacerlo.

Cuando Nico se recibió de instructor de buceo en Koh Tao y empezó a buscar trabajo en otros lugares mi única condición fue: “a cualquier lado menos a Koh Phi Phi”. Ya saben cómo siguió la historia… 

La cuestión es que yo tenía mis fundamentos para no querer ir a a Koh Phi Phi. Durante mi primer viaje a Asia la isla me encantó por sus playas pero la odié por su fama. Me acuerdo de la última noche que pasé peleándome con todos los borrachos de la habitación porque no me dejaron pegar un ojo hasta las 6 de la mañana (y tenía que levantarme a las 8).

Pero como todo merece una segunda oportunidad, cuando le ofrecieron un trabajo a Nico agaché la cabeza y acepté volver a la isla. Para mi sorpresa, pasé unos meses hermosos y entendí que la moneda siempre tiene dos caras. 

Lo importante es saber cómo moverse, a dónde ir y qué hacer fuera de la movida nocturna.

8. Koh Phi Phi es una isla musulmana

Aunque a veces la gente y su fama lo olvidan, Koh Phi Phi (como prácticamente todo el sur de Tailandia) es una isla musulmana. Vas a encontrar muchísimas mujeres usando hiyab (velo característico) y la mezquita va a musicalizar algunos momentos del día.

Tenelo en cuenta y tratá de respetar la cultura tanto como puedas. Está bien que estés en una zona de playa y que sientas que todo vale, pero no es realmente necesario andar caminando en bikini por la calle, ¿no? 

9. Está llena de gatos

Si te gustan los felinos vas a estar saltando en una pata a cada paso que des. Nunca en mi vida vi tantos gatos como en Koh Phi Phi (ni siquiera en Kuching, que se supone que es la ciudad de los gatos había tantos). Los hay de todos los tamaños y colores. Algunos tienen la cola corta y otros larga. Algunos tienen bigotes, otros guantes y están hasta los que duermen en heladeras. 

Hay varias teorías sobre el por qué hay tantos (algunos creen que tiene que ver con la religión: los musulmanes prefieren a los gatos antes que a los perros), pero la realidad es que no hay un sistema de castración y así se reproducen infinitamente.

10. Vas a ver señales de evacuación por tsunami en todos lados

La isla de Koh Phi Phi fue una de las más afectadas por el tsunami del 26 de diciembre de 2004 y es lógico que ahora se vean indicaciones por todos lados sobre cómo proceder en caso de una catástrofe.

La primera vez que fui a la isla, en 2012, me impactó un poco pero la realidad es que está bueno que estén. Ahora la isla está más preparada para alertar a la gente y los caminos para resguardarse están bien marcados.

11. Hay tanta gastronomía oriental como occidental

Si sos de los que no le convence mucho la comida picante o llegaste a la isla cansado de comer pad thai y fried rice, no vas a tener de qué preocuparte. Koh Phi Phi está pensada para el turista y todos los restaurantes tienen un montón de opciones occidentales en el menú. Los precios, además, no son exagerados.

12. Casas de cambio al precio justo

Muchos piensan que en las islas te matan con el cambio. “Si necesitás cambiar plata mejor hacelo en Bangkok”, te dicen. Pero la realidad es que las casas de cambio no están nada mal en Koh Phi Phi e incluso, esta última vez encontramos mejor cambio en la isla que en la ciudad.

También hay bancos y cajeros, así que no hay de qué preocuparse.

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