Lo que me sorprendió de Macao

Unos días antes de llegar a Macao alguien nos dijo que no había nada especial, que no le dedicáramos más que uno o dos días como máximo. Fuimos sin expectativas y lo primero que conocimos fue su aeropuerto. Lo conocimos bastante bien, de hecho, porque nuestro avión aterrizó un sábado a las 11 de la noche y decidimos dormir ahí durante nuestra primera noche.

Cuando el sol salió todavía faltaban algunas horas para que los buses gratuitos de los casinos empezaran a funcionar. Recién a las 9 de la mañana pudimos salir del aeropuerto y dirigirnos a nuestro hotel. Macao es una región administrativa de la República Popular de China y todo lo que sabíamos de ella era: a) que no es muy amigable para el presupuesto mochilero, b) que viene a ser algo así como Las Vegas de Asia y c) que es el único país del continente que tiene como uno de los idiomas oficiales el portugués.

Macao fue administrada por el Imperio portugués durante 442 años y fue recién en 1990 cuando fue transferida a China. En la calle hay carteles en portugués y cuando caminas por el centro histórico podes sentirte un poquito más cerca de Lisboa que de Hong Kong. Y aunque prácticamente nadie en Macao habla realmente el portugués, poder distinguir letras de nuestro alfabeto entre tanto símbolo del chino cantonés, te hace sentir un poquito más cerca de casa.

carteles en portugues macao

callecitas de Macao

Las callecitas de Macao tienen ese no sé qué.

taipa macao

Lo primero que nos llamó la atención fue su brillo. Y cuando digo brillo, me refiero al brillo que emanan sus casinos, tanto por fuera como por dentro. El lujo es una de las características de su personalidad y, personalmente, me apabulló un poco al principio. Nuestro look mochilero del Sudeste Asiático con 40 grados a la sombra no combinaba demasiado con la Macao de hombres de traje y mujeres de vestido largo y tacos altos listos para gastar hasta el último centavo en sus bolsillos. Pero, tengo que admitirlo, a pesar de que estaba claro que no encajábamos en el lugar, nadie nos miró de arriba a abajo ni tampoco nos hicieron sentir que nos habíamos equivocado de lugar. Por el contrario, Macao siempre nos mostró una sonrisa y nos recibió con los brazos abiertos.

Macao es el corazón de las apuestas y recibe cada vez más viajeros de todas partes del mundo. Solo en 2016, la región administrativa de Macao recibió más de 30 millones de turistas e incluso superó a Las Vegas en la cantidad de dinero apostado durante el año pasado (21.700 millones de dólares más).

En Macao hay muchos casinos, casi todos ellos con sus hoteles y la verdad, que una vez que estás ahí, sentís que estás viviendo todo el día dentro de una película. Ya pasaron varios meses desde que nos fuimos de Macao, pero si cierro los ojos todavía puedo sentir esa magia. Porque lo que tiene Macao es magia. En mi opinión, no tenés que ser un fan de los casinos para que te guste, simplemente tenés que tener ganas de vivir una experiencia diferente. Y sí que es diferente.

Macao tiene dos caras. La cara del día y la cara de la noche. Durante las horas de sol, se pone tímido y hasta puede llegar a pasar desapercibido. Pasear por sus calles te llevan directamente a un viaje por Portugal. Sus sabores son tanto chinos como portugueses y así es todo alrededor de la ciudad. Mientras que caminando por el centro histórico podes encontrar maravillas como las ruinas de La Catedral de San Pablo y otros tantos vestigios considerados Patrimonio de la Humanidad dese 2005; perderse en los rincones de Taipa y sus sabores callejeros (no probar el pork chop bun sería un sacrilegio), es volver a meterse en el caos asiático y en todo lo que éste representa. El día en Macao es una fusión de culturas, de colores, de aromas, de construcciones, de personalidades.

catedral de san pablo macao

catedral de san pablo macao

centro histórico macao

centro histórico macao

Pero la noche, la noche te deja sin palabras. Las luces tiñen el cielo de colores brillantes y sus casinos te sumergen en un trajín que te hace perder la noción del tiempo. La noche es cuando se ve la verdadera cara de Macao, la que la define y la hace famosa entre sus vecinos. El juego es la actividad principal y los casinos hacen todo lo que esté a su alcance para invitarte a entrar, para que sea tu decisión, para que vos lo elijas. No importa si vas a jugar o no. Entrar en ese mundo paralelo te hace vivir en otra dimensión y los relojes dejan de importar. El tiempo pasa al mismo ritmo que el giro de la ruleta y solo se detiene cuando la bola elige un número al azar.

casinos macao

Algunos de los casinos son temáticos y esa es otra invitación a disfrutar de Macao. Porque no solo te lleva de viaje a la tierra del juego o a los rincones de Portugal, te lleva a donde los límites de tu imaginación te dejen y eso, eso es lo que más me sorprendió de Macao.

Llegamos sin expectativas y nos fuimos con ganas de más. Porque todo lo que pasa en Macao es mágico y único y porque es un lugar en cambio constante, en evolución constante. Macao es, definitivamente, uno de esos lugares que tienen luz propia y que sabe como hacerla brillar.

taipa macao

calles de macao

esquinas de macao

Info útil

Los casinos tienen buses gratuitos que te llevan de un lado a otro de la ciudad. No te llevan a cualquier lado, claro, pero sí a los casinos con los que trabajan de manera conjunta. Lo bueno es que podes tomártelos sin la necesidad de mostrar nada y una vez que estás en el lado de Macao que querés podes seguir movilizándote en los buses de otros casinos o simplemente caminar.

– En los casinos, además, hay botellas de agua por doquier. Se supone que son para los jugadores, pero esto no significa que no puedas agarrar una si querés. Vimos gente llenando mochilas con agua mineral… ¡una buena forma de ahorrar!

– Hay hoteles que también tienen buses que van de manera gratuita tanto al aeropuerto como a la terminal de ferry. No funcionan las 24 horas del día, pero si sabes como organizar tus horarios te podes ahorrar unos buenos dólares.

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3 comments

  1. BEATRIZ MORALES 21 mayo, 2017 at 12:42 Responder

    ME ENCANTA ENCONTRARME CON TUS FOTOS Y TUS COMENTARIOS Y ME AGRADA MUCHÍSIMO TU MANERA DE VIVIR. SÓLO QUE YO ME VOY ACERCANDO A LOS OCHENTA Y LA VIDA MOCHILERA SE ME HACE DIFÍCIL. PERO ESTE AÑO, AL MENOS, IRÉ A VISITAR A MI HIJA A HOLANDA Y DE PASO VERÉ POR QUE OTRO PAÍS PASEARÉ UN POCO CON ELLA. NO TENGO DEMASIADA CUERDA PARA TIRAR, PORQUE SOY UNA JUBILADA ARGENTINA. TU TIENES MI E-MAIL, POR ESO RECIBO TU BITÁCORA, PERO NO USO REDES SOCIALES. A AMBOS, LES ENVÍO UN ENORME BESO Y MUCHOS ÉXITOS.
    BEATRIZ MORALES

    • Maru Mutti 22 mayo, 2017 at 01:51 Responder

      Hola Beatriz,

      Qué alegría recibir tu mensaje, es lindo saber que mi trabajo le llega a gente tan linda como vos. Que disfrutes mucho de tu viaje y sobre todo, a tu hija. No hace falta ser mochilero para eso 🙂
      Un beso enorme y espero que me cuentes de tu viaje cuando vuelvas!

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